Tuesday, August 13, 2013

Yarrow - Achillea Millefolium - Herbe à Dinde

A. millefolium inflorescence
Cette plante est très commune dans la région. Elle est facile à identifier et préparée comme thé était utilisée part les aborigineaux pour réduire la fièvre et pour aider à dormir. Je met cette plante dans mes tisanes, mais elle a un goût très fort donc je conseille les gens de l'utiliser de manière restraint. Avant d'y goûter, on devrait s'assurer qu'on n'a pas de réaction négative à cette plante, auquelle il y a parfois des allergies. Je suggère qu'on frotte la plante délicatement sur la peau et attende plusieurs heures; si la peau réagit, ne pas ingester la plante. Il faut toujours faire attention en ingestant des plantes sauvages et je n'encourage à personne de consommer des plantes sauvages sans s'assurer de n'avoir aucune allergie dangereuse et d'avoir aucun doûte de l'identification de la plante.

L'herbe à dinde est utilisée pour traiter de divers conditions et maladies. Un petit dix minutes avec Google montre que le monde crois à toutes sortes de bénéfices à cette herbe. Je vous encourage à évaluer les prétentions avec caution; beaucoups de ces prétentions ne sont aucunement prouvés et il faut exercer son jugement pour évaluer l'évidence. Nous savons que l'herbe à dinde contient de l'acide salicylique, qui peut réduire la fièvre et réduire la douleur. Il faut se souvenir qu'il est très difficile de contrôller la dose d'une substance qui se retrouve dans une plante sauvage et que ceci n'est pas un bon substitut pour des médicaments à dose controllée.

A. millefolium lateral view
Yarrow (also called: arrowroot, bloodwort, nosebleed, soldier's woundwort, & many other names)  is a very common plant in this region. It's easy to identify and as a tea was used by aboriginal people to reduce fever and help with sleep. I put this plant in my herbal teas, but it tastes quite strong so I suggest that people use it only moderately in tea unless you want your tea to taste like nothing else. It can cause allergic reactions so I would suggest that you rub some on your skin and check back in a few hours to see if you have a reaction before ingesting it. Also, the usual disclaimer about not ingesting wild plants if you have dangerous allergies and never to ingest a plant you don't have an absolute positive identification of.

There are a lot of claims all over the internet about the various (semi-miraculous, to hear some tell it) properties of yarrow. I would recommend that these claims be judged on their merits and on the weight of the evidence. We know that yarrow does contain salicylic acid, so the fever reduction and pain relief properties are likely to be true. All other claims need to be similarly evaluated on their merits. It's important to remember that even when we know that a plant contains a compound with known medicinal properties, the wild plant will always be a worse form than the pill because of issues controlling dosage; yarrow tea is not an improvement over acetaminophen, it's a step down because dosage is not known (less effective and less safe;  if you have the pill, don't substitute the herb).

A. millefolium bottom view
I'm taking time at the lake to try to recuperate. I'm working away at a number of things. Saw a deer with two young this morning. I'm snuggling my grumpy old Molly cat, who seems old now in a way she didn't last year. Still, I suppose she had to start acting like an old cat sometime and I guess if she starts in her 20th summer I shouldn't complain. I have a sense of permeating loss, the feeling of summer fading away into autumn... It's a strange feeling to experience combined with the excitement of changing my program and pursuing what I really want out of life.

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